The Power of Self-Realization

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John  Akotoye 

Course code: SEN 62L 

Autumn 2012 

School of Education and Environment 

Kristianstad University 

Jane Mattisson 

 

   

 

The Power of Self-Realization 

in C.S. Lewis’s The Lion, the Witch and the Wardrobe with special reference to 

Edmund 

Pevensie


.

 

 

The  author,  David  C.  Downing  in  his  Into  the  Wardrobe  C.S.  Lewis  and  The  Narnia  Chronicles  claims  that  “the  most  interesting  psychological  cases  in  the  chronicles  are  those 

who do not remain fixed in character but are profoundly changed by their time in Narnia

1

, and 


perhaps the best example is Edmund Pevensie” (Downing 92). Downing’s assertion is useful 

in demonstrating that Edmund’s behavior causes him to be disliked by his siblings.  A review 

by  Alison  Waller  makes  known  the  development  of  children  regarding  the  theme  of  the 

“problems  inherent  in  a  child  recalling  their  development  into  adulthood”  (Waller  313). 

Waller  uses  Edmund  as  an  example  to  show  how  he  develops  from  having  a

  

bad  temper, 

being  gluttonous,  revealing  his  siblings  to  the  White  Witch

2

  who  wants  to  kill  them,  and 

changing his behavior to become a noble person.   

This essay discusses how Edmund Pevensie’s growing self-awareness in The Lion, the Witch 

and  the  Wardrobe  comes  as  a  result  of  his  awareness  that  he  must  change  his  unacceptable 

behavior  to  become  a  respectable  person.  The  essay  argues  that  Edmund  initially  exhibits 

unseemly  behavior,  and  that  contributes  to  an  unreceptive  relationship  with  his  siblings. 

However,  he  gradually  realizes  the  need  to  become  a  noble  person.  The  main  areas  of 

discussion  include  Edmund  Pevensie’s  initial  bad  temper,  his  gluttony,  betrayal  of  his 

siblings,  and  his  desire  for  wealth  and  power.  These  are  compared  with  his  later  acts  of 

compassion and courage, which are the direct result of his growing self-realization. 

The analysis in this essay demonstrates the problems and temptations that Edmund undergoes 

as result of maturing from childhood into adulthood. In his maturity process, Edmund begins 

by  disrespecting  his  siblings,  which  often  results  in  tensions  between  the  eldest,  Peter,  and 

him.  His  encounter  with  the  Queen  and  the  Turkish  Delight  nearly  result  in  his  death. 

Edmund’s behavior and his traits are important in the essay, and through a close reading, this 

literary work’s complexity is revealed (Lynn 18). Edmund’s self-realization results from his 

ability to change his behavior, and as such every part of the essay contributes to this unified 

theme.  The  Oxford  Advanced  Learner’s  Dictionary  defines  self-realization  as  having  skills 

and abilities and achieving as much as a person is possible to achieve.   

                                                           

1

 

 Narnia is both a country and a world of its own. 

2

 

 The White Witch is also the Queen of Narnia turns the country into winter, and capable of 

turning people into stones. 



 

 

 

Other  authors  include  Flexer,  who  writes  about  Edmund’s  self-awareness  and  explains  that 

even  though  Edmund  betrays  his  brother  and  sisters,  his  later  self-awareness  helps  him  to 

redeem  himself  from  ill-tempered  behavior  (Flexer  26).  He  gains  courage  which  helps  him 

play a significant role in saving Narnia. The author Driggs, who also writes about Edmund’s 

self-recognition, explains that through his self-understanding Edmund is able to unite with his 

siblings  and  helps  free  Narnia  from  the  Witch’s  cruelty  (Driggs  78).  Flexer  and  Driggs 

summarize that Edmund’s ability to become a noble person comes from his self-insight. This 

essay also shows that as a result of his self-awareness, Edmund realizes the cruel behavior of 

the White Witch, and that encourages him to play an active role in helping to destroy her. 

Critics  of  the  Narnia  stories,  for  example  Goetz,  explain  about  the  theme  of  pride  and 

humility,  revealing  that  Edmund’s  pride  comes  about  through  internal  and  external  factors. 

Goetz explains further that his desire for power and superiority over his siblings contribute to 

his  surrender  to  the  queen’s  wishes  (Goetz  230).  Edmund’s  desire  to  rule  and  his  quest  for 

dominance are another manifestation of his self-centered pride. Goetz argues that Edmund’s 

humility comes as a result of his need to redeem himself from his pride (Goetz 232). Another 

critic,  Williams,  explains  Edmund’s  behavior  from  a  Christian  perspective  and  compares 

Edmund’s  temptation  to  the  biblical  temptation  of  Jesus  when  he  faces  the  temptation  of 

changing stones into bread. Williams explains that one of the reasons people commit crimes is 

because  of  their  inability  to  withstand  temptation  (Williams  51).  Towards  the  end  of  the 

novel, Edmund’s pride leads him into temptation and his self-awareness helps him to change 

his behavior; this then demonstrates his intention to become humble.   

From the beginning of the novel, Edmund’s ill-tempered behavior establishes the fact that he 

hates  his  siblings.  The  narrator  explains  that  Edmund  wants  his  brother  and  sisters  to  be 

turned into stones (Lewis 99). Edmund even wants revenge when his elder brother Peter calls 

him a “poisonous little beast” (Lewis 65). Edmund thinks that he should not be called a beast, 

but  ironically  he  is  a  ‘beast’  because  he  is  dangerous  and  has  malicious  intentions  to  hurt 

others.  The Oxford  Advanced Learner’s Dictionary defines “beast” as  a person who is  cruel 

and  whose  behavior  is  uncontrolled.

  

Edmund  is  merciless  towards  his  siblings  and  does  not 

know the importance of relationships. Nodelman offers an explanation that some children are 

emotionally vulnerable and easily upset when they are exposed to painful matters (Nodelman 

 

 

73).

 

Peter’s remarks make Edmund feel emotionally vulnerable as Nodelman explains, and as 

a result refuses to forgive him.  

Edmund’s ill-tempered behavior alienates him from his siblings. Edmund complains bitterly, 

for example, about a rainy day (Lewis 11), causing Susan to rebuke him to “stop grumbling” 

(Lewis  10),  which  demonstrates  that  he  does  not  respect  his  brother  and  sisters.  The  word 

“grumble”  indicates  his  bad-temper.  He  is  the  only  one  of  the  Pevensie’s  children  who  is 

unhappy because he cannot go outdoors. In explaining children’s behavior in relation to how 

they  understand  society,  Nodelman  concludes  that  children  are  not  absolutely  developed  in 

their thoughts and therefore do not know the importance of showing respect (Nodelman 73). 

Edmund’s bitterness demonstrates how he conducts his behavior towards his siblings. 

Edmund’s  constant  complaining  is  not  only  disrespectful  towards  Lucy,  but  he  is  even 

malicious,  mean  and  spiteful  towards  her  (Lewis  51).  He  keeps  on  asking  her  about  new 

countries in other cupboards in the old Professor’s house in order to belittle

 

her.

 

His malicious 

behavior  makes  him  unable  to  accept  the  robin’s  story,  because  he  thinks  that  trusting  the 

robin  will  only  lead  them  into  a  trap  (Lewis  70).

  

In  demonstrating  that  Edmund  is  very 

wicked,  Downing  explains  that  Edmunds  mockery  of  Lucy’s  imaginary  world  inside  the 

wardrobe results from his intention to hurt her (Downing 93). Edmund’s mockery shows that 

he  does  not  fear  his  siblings  and  he  is  even  ready  to  reveal  their  presence  in  Narnia  to  the 

Queen

Edmund’s bad temper is demonstrated again when he questions Susan’s authority over him, 

as indicated in the following rhetorical question “who are you to say when I’m to go to bed?” 

(Lewis 10). His answer discloses that he strives to dominate his siblings and enforce respect 

from  them.  The  author  emphasizes  Edmund’s  ability  to  enforce  recognition  when  he  tells 

Peter that “oughtn’t we to be bearing a bit more to the left, that is, if we are aiming for the 

lamp-post?” (Lewis 64). Edmund’s remark demonstrates that he wants his siblings to listen to 

whatever  he  says.  Edmund’s  authoritative  response  to  Susan  also  attests  to  his  quest  for 

identity. His quest for authority also shows that he wants his siblings to recognize him as an 

important person.  

Edmund’s bad temper makes him be disrespectful to his sister Susan, even though she is the 

elder,  and  he  tells  her  to  stop  making  unnecessary  remarks  (Lewis  10).  His  comment 

substantiates the argument that he wants to take advantage of his parent’s absence in order to 

 

 

enforce his authority over his siblings. Edmund demands respect from his brother and sisters, 

and  he  does  not  want  the  White  Witch  to  recognize  his  siblings,  or  to  give  them  the  same 

respect  as  she  accords  him  (Lewis  98).  Edmund  thinks  that  he  should  be  regarded  as  being 

just as important as Aslan, who is the King and God of Narnia (Lewis 87) or Maugrim who is 

the Queen’s Secret Police (Lewis 108). The author Waller, who writes about the Chronicles of  Narnia,  claims  that  the  Narnia  stories  are  full  of  distinguishable  characters  as  mentioned 

above (Waller 312). Edmund’s quest for being regarded as an esteemed person explains his 

want of being in control and his dominance over his siblings.  

Edmund’s belief in his own dominance over his brother and sisters clarifies that he wants to 

be  the  eldest  of  the  Pevensie’s  children.  He  therefore  sees  his  sister  Lucy  as  weak  and  his

 

subordinate. She is afraid to rebuke him, and he tells her she is silly (Lewis 11). Edmund’s 

utterance  and  his  reply  to  Lucy  establish  the  fact  that  he  is  not  ready  yet  to  accept  any 

atonement  from  his  siblings  (Lewis  36),  and  his  derogatory  remarks  demonstrate  that  he  is 

neither afraid nor remorseful. The word “silly” here suggests stupidity, and he thinks that his 

sister is such a person.

 

Researchers have made assertions about the plight of female characters 

in  relation  to  their  male  characters.  They  maintain  that  young  female  children  have  fewer 

confrontations with  authority  and thus  have less  need to  demonstrate an  ability to  challenge 

that authority (Coleman and Hendry 185). As a result of Edmund’s eagerness to dominate his 

siblings, his sister Lucy is not able to challenge him over what she thinks is right. 

The  author,  in  the  The  Lion,  the  Witch  and  the  Wardrobe  clarifies  that  changes  in  family 

structure affect a child’s behavior. A notable example is when the Pevensie children are sent 

away from London to the house of the old Professor in the country (Lewis 9). The author, in 

revealing the old  Professor’s unconcerned behavior towards the Pevensie children, gives an 

example when Peter says “that old chap will let us do anything we like” (Lewis 10). Western 

tradition  underscores  that  children  should  respect  their  elders.  Here,  Edmund  does  not  even 

respect  the  old  Professor,  because  he  considers  him  an  “old  chap”  and  he  even  mocks  his 

eccentric looks by pretending to  blow his  nose.  The old  Educator, who is  unable to  counsel 

Edmund  about  his  behavior,  contributes  to  the  manner  in  which  Edmund  conducts  himself. 

Therefore the absence of Edmund’s parents and the Professor’s inability to advise him creates 

an atmosphere where Edmund does whatever he wants.  

 

 

The type of family and the social background children find themselves in are important. The 

essentiality of such social and family compositions plays a remarkable role in the upbringing 

of children. The sentence above shows that when a child for instance moves from his or her 

parents  and  lives  with  another  family,  such  a  change  in  parenting,  is  one  of  the  factors  that 

contribute to a child’s poor behavior, for instance lack of showing respect and compassion to 

others.  In  showing  that  the  social  conditions  in  which  children  are  brought  up  contribute  to 

their behavior, Nodelman explains that the plight of children is related to the character of the 

social environment in which they find themselves (Nodelman 72). The Professor’s inability to 

rebuke  Edmund  makes  not  only  the  latter  disrespect  the  professor  as  stated  above,  it  also 

makes Edmund disrespect his brother and sisters.  

Considering  the  effects  that  different  social  conditions  have,  Coleman  and  Hendry  discuss 

how a change in family set-ups can affect children. They argue that, 

Changes in social compositions have two possible implications for young children. In the 

first place it is possible that values and beliefs about marriage, family and parenting are 

shifting as children grow up in family circumstances which are,  relatively speaking, less 

stable   than  was  the case for their own mothers and fathers (Coleman and Hendry 4).

  

Their  research  demonstrates  that  parents  have  an  important  role  to  play  in  their 

children’s social and moral development. They maintain that it is important for parents 

to have frequent contact with their children by finding out what interests them, planning 

for their future, advising them, and acting as disciplinarians.  

The  Professor  is  incapable  of  understanding  Edmund’s  ill-tempered  and  spiteful  behavior 

(Lewis 53) since he seems to live in a world of his own. Also, he has not lived with Edmund 

for sufficiently long to discuss his weaknesses. As discussed above, the problems mentioned 

previously concerning the old Educator’s attitude are clear indications of his inability to act as 

a  parent  to  Edmund  effectively.  Edmund’s  ill-temper  (Lewis  10)  and  his  mockery  of  the 

Professor even shows Edmund’s difficulty accepting the professor’s view of Narnia, since he 

thinks  he  is  only  pretending  with  Lucy  (Lewis  55).  Another  aspect  of  poor  parenting  is  the 

reclusiveness of the old Professor, whose role is only seen at the beginning of the novel and at 

the end.  

 Edmund’s lack of appropriate counseling contributes to his crafty behavior, and in choosing 

an  animal  that  represents  his  character,  he  selects  a  fox  (Lewis  11),  which  often  refers  to 



 

 

someone who is sly, or deceives people. The word “fox” therefore suggests Edmund is clever 

at  adopting  a  cunning  behavior  just  to  hurt  his  siblings  (Lewis  52)  without  considering  the 

consequences.  Children’s  unpleasant  behavior  towards  one  another  is  partly  due  to  their 

absence of self-restraint. In showing the plight of youngsters, Nodelman explains that children 

are inherently savage and animal-like: they are not disciplined and therefore they need to be 

cajoled into understanding the need for self-discipline, and that helps  to keep them safe and 

sane in dealings with each other (Nodelman 73).

 

 Edmund’s untruthfulness about Lucy’s story 

causes his siblings to distrust him, and he does not even know that his dishonesty plays a role 

in destroying the relationship with his siblings. 

One  of  the  consequences  of  the  overwhelming  desire  for  the  Turkish  Delight

3

  is  Edmund’s 

betrayal of his brother and siblings by assuring the Queen that he will make the “best” effort 

to  bring  his  siblings  to  her  (Lewis  47).  Edmund’s  desire  for  the  Delight  shows  that,  even 

though he is aware of the Queen’s malicious intentions and recognizes that she is a dreadfully 

harmful  person  (Lewis  48),  he  is  not  worried  about  bringing  his  siblings  to  her.  The  word 

“best”  shows  that  he  is  very  willing  to  fulfill  the  Witch’s  demand  irrespective  of  the 

consequences.  Brennan  in  discussing  the  Chronicles  of  Narnia  explains  the  difficulty  in 

resisting  temptations,  and  shows  the  aftereffect  of  Edmund’s  gluttony.  In  his  article  “The 

Lion,  the  Witch  and  the  Allegory”  Brennan  clarifies  Edmund’s  continuous  desire  for  the 

magic confectionery as follows: “Edmund’s significant sin is to succumb to the temptation of 

gluttony” (Brennan 6). The word “succumb” suggests that Edmund is weak which makes him 

obey whatever the Queen says. 

Edmund’s  obsession  with  the  magic  candy  causes  him  to  obey  the  Witch,  and  makes  him 

even more eager to go to the Witch’s house for more of the Turkish Delight (Lewis 79).  His 

gluttonous  attitude  renders  him  weak,  and  that  makes  him  fall  easily  into  temptation.  In 

showing  challenges  people  encounter  during  seduction,  Vaus  clarifies  the  difficulties  in 

overcoming  temptations,  which  is  due  to  a  person’s  greediness  (Vaus  27).

  

Edmund  asserts 

what he thinks has to be done in order to achieve his goal. He therefore forgets that his desire 

for magic candy causes him to reveal his siblings.  

                                                           

3

 

 Turkish Delight is enchanted, and causes a person to want more until he or she dies. 

 

 

Edmund cannot be held accountable for his frantic consumption of the enchanted candy. They 

are  not  ordinary,  and  have  the  ability  to  make  him  want  more  (Lewis  49).  However,  his 

continuous  desire  for  the  charmed  candy  occurs  long  after  leaving  the  Witch.  In  relating  a 

person’s  desires  to  the  biblical  lesson  about  covetousness,  Apostle  Paul  clarifies  that  many 

live as enemies of the cross of Jesus, and their destiny is destruction because their life is their 

stomach  and  their  minds  are  on  earthy  desires  (Philippians  3:18-19).  From  a  biblical 

perspective,  gluttony  is  one  of  the  seven  deadly  sins,  but  Edmund  fails  to  realize  the 

consequences of such greediness. 

In addition to his gluttony, Edmund does not want to reveal his knowledge of the Witch to his 

siblings (Lewis 51). As a result, he ends up lying to them about his discovery of Narnia as he 

claims that in saying that “Lucy and I have been playing- pretending that all her story about a 

country  in  the  wardrobe is  true” (Lewis 52). Edmund  is  unwilling to  confirm  Lucy’s story, 

and he uses  words in  the quotation  such as  “playing”  and “pretending” to support his  view 

about  Narnia.  From  a  Christian  perspective,  Apostle  James  shows  the  importance  of  being 

truthful. He explains that “every good gift and every perfect present comes from heaven; and 

that  comes  from  God,  the  Creator  of  the  heavenly  lights,  who  does  not  change  or  cause 

darkness by turning. By his own will he brought us into being through the word of truth, so 

that  we  should  have  first  place  among  his  creatures”  (James  1:17-18).  Apostle  James’s 

biblical view shows that truthfulness plays a role in determining a person’s upright behavior

His  gluttonous behavior  makes  Edmund  a captive of his  own insatiable desire because  after 

having “eaten his share of the dinner, [...] he hadn’t really enjoyed it because he was thinking 

all the time about the Turkish Delight” (Lewis 98).  Edmund thinks that eating a part of the 

food i.e., “share of the dinner” will not make him satisfied, and desires more of the charmed 

confectionery.  He  affirms  that  he  is  enslaved  by  his  own  overwhelming  desire  since  the 

absence of the magic candy makes him ill (Lewis 50). Even after eating dinner he still wants 

more of the enchanted candy (Lewis 49). Edmund demonstrates that his gluttony causes him 

to focus his attention only on the candy.  

Edmund’s insatiable desire for the candy also makes him feel that he is being alienated from 

his  siblings.  As  a  result,  he  tries  to  find  alternative  sources  of  pleasure.  He  feels  that  his 

siblings are “taking no notice of him and trying to give him the cold shoulder” (Lewis 98). 

The expression “cold shoulder” testifies that Edmund feels his siblings do not recognize him 

 

 

as  a  member  of  the  family.  He  thinks  that  the  enchanted  candy  has  the  ability  to  make  him 

“quite  warm  and  very  comfortable”  (Lewis  43).  Edmund  also  feels  that  he  has  the  magic 

candy  as  a  friend  and  does  not  bother  about  his  siblings.    The  words  “warm”  and 

“comfortable” demonstrate that Edmund has found companionship and happiness by being on 

the side of the White Witch (Lewis 50).  

His  alienation  from  his  siblings  also  makes  him  believe  that  the  latter  does  not  accept  his 

views

He does not understand the reason why his brother and sisters believe the robin’s idea 

(Lewis 70), and even trust what Mr. Beaver

 4

 tells them (Lewis 75). He is therefore under the 

impression that his siblings are self content prigs (Lewis 65), which substantiates the fact that 

he thinks his siblings have no right to tell him what to do.

 

Nodelman explains that in order to 

be  happy,  children  always  look  for  interesting  events  (Nodelman  83).  Edmund’s  alienation 

therefore causes him to focus on and to desire the candy as a means of attaining happiness. 

Edmund’s desire for Delight causes him to forget one of the basic rules of eating, namely to 

avoid talking with your mouth full (Lewis 43). He also forgets to use the appropriate courtesy 

in addressing the Queen, forgetting to address her with appropriate title and politeness (Lewis 

44). Edmund’s focus on the charmed candy makes him forget to ask himself the reason for the 

Queen’s  curiosity  (Lewis  43).  Manlove  explains  that  Edmund’s  desire  for  the  magic 

confectionery  makes  him  drawn  to  the  Witch  by  his  own  self  conceit,  and  as  a  result  he  is 

disinclined  to  ask  about  the  Queen’s  intentions  (Manlove  36).    Edmund’s  attraction  to  the 

Delight and his allegiance to the Witch show that he lacks the goodness of Aslan, who is the 

lord  of  the  whole  wood.  Edmund’s  longing  for  the  Turkish  Delight  therefore  means  death, 

because  the  magic  confectionery  has  the  ability  to  charm  a  person  by  desiring  it  more  and 

more until he or she dies.

   

Edmund’s gluttony makes him unable to distinguish between the White Witch and the Queen 

of  Narnia,  as  evidenced  in  the  following  question  “the  White  Witch?  said  Edmund,  who’s 

she?” (Lewis 48). Edmund therefore thinks that the derogatory remarks made by Mrs. Beaver 

about the Queen being cruel and evil 

5

 (Lewis 91) refers to another person called the “White 

Witch”. He also believes that the Witch is a different person because the Queen is friendly to 

                                                           

4

   Mr Beaver is loyal to Aslan, the lord of the wood. 

5

 

 Has ability to cause harm. 



 

10 


 

him (Lewis, p. 99). Edmund’s difficulty in telling the difference between the Queen and the 

Witch is due to her promises of making him a king (Lewis 45). With Edmund’s uncertainty, 

Downing  summarizes  that  Edmund  falls  prey  to  the  Queen  and  her  flattery  appeals  to  his 

pride, just as the Turkish Delight appeals to his gluttony (Downing 93), showing that Edmund 

is very confused, and he does not know what to do with himself.   

Though Edmund demonstrates a confused state of mind, his  gluttonous behavior makes him 

think  that  he  “owns”  the  enchanted  candy.  His  feeling  of  owning  the  magic  candy  testifies 

that he is outstanding, and he says to the Queen that there is nothing special about his siblings 

(Lewis 46), since he thinks only people of higher status should have companionship with the 

Queen  (Lewis,  p.  49).    Edmund’s  quest  for  higher  status  results  in  accepting  the  Witch’s 

request to become a prince (Lewis 45). In showing how characters fight for higher positions 

in  a  society,  Brennan

  

argues  that  Edmund’s  quest  for  being  highly  regarded  in  status 

continues to fill his mind with earthly desires, and results in him continuously succumbing to 

the temptation of the magic candy (Brennan 6). Edmund’s focus on the magic confectionery 

actually diverts his desire for the greater good, and his thoughts obstruct him from seeing the 

relevance of unity with his siblings.   

Edmund’s gluttony causes him to be treated dreadfully by the Witch. The Queen for instance, 

shouts at him to walk “faster! faster!” (Lewis 132). The Queen’s commanding voice shouting 

at  Edmund  to  walk  “faster”  demonstrates  her  evil  intentions.  The  Witch  thinks  that  by 

subjecting Edmund to walk “faster”, she is punishing him by letting him walk more than his 

usual  walking  pace.  The  Queen’s  severe  treatment  frightens  Edmund  (Lewis  104),  which 

makes him resentful and disappointed (Lewis 121). Another consequence of gluttony is made 

out  when  young creatures  such as  squirrels  are killed by the  White Witch (Lewis 126). The 

killing of the squirrels reaffirms that Edmund’s overwhelming desire for the Turkish Delight 

is likely to have a similar consequence.  

Edmund’s innocence about the enchanted nature of the candy contributes to his deliverance 

before death by the Witch. The Queen even  

knew  quite  well  what  he  was  thinking,  for  she  knew,  though  Edmund  did  not, 

that this was enchanted Turkish Delight and that anyone who has once tasted it 

would  want  more  and  more  of  it,  and  would  even,  if  they  were  allowed,  go  on 

eating it till they killed themselves  (Lewis 44). 



 

11 


 

The negation “did not’” shows that Edmund is not aware of the magic nature of the candy

The expression “if they  were allowed to  go on”  shows that Edmund’s death  is  preventable. 

Aslan confirms that he has  settled with  the Queen about  saving Edmund  from  death  (Lewis 

155

). 

Manlove explains that Edmund, for example, is too young to differentiate between what 

is good as compared to what is evil (Manlove 39), demonstrating his unawareness about the 

Delight’s charm and that contributes to his rescue by Aslan.

   

.

  

Edmund’s  rescue,  as  a  result  of  his  gluttony  plays  a  significant  role  in  freeing  Narnia.  The 

argument is  that if Edmund had not  fallen into  his  insatiable desire for the candy, he would 

not  have  been  taken  by  the  Queen,  which  then  causes  Aslan  to  eventually  negotiate  for  his 

freedom  (Lewis  155).  Therefore  Edmund’s  gluttony  plays  a  role  in  freeing  Narnia,  and 

fulfilling  the  prophecy;  that  when  Aslan  comes  (Lewis  88),  his  blood  will  prevent  Narnia 

from becoming “overturned and perish in fire and water” (Lewis 153

). 

The prophecy confirms 

that Narnia is able to be saved from destruction. Edmund’s overwhelming desire makes him 

realize the Queen’s evil intentions, and eventually plays an active role in freeing Narnia.  

In addition to helping fight the Queen of Narnia, Edmund is also able to find where the Queen 

lives. The Queen gives him directions that the next time he visits her, he only has to look for 

the  lamppost,  the  two  hills  and  then  walk  through  the  woods  until  he  reaches  her  palace 

(Lewis 46). Edmund’s ability to find the location deepens his knowledge and experience to be 

able to find other locations in Narnia. Waller explains that children need information, such as 

getting  new  ideas  and  skills  in  order  to  enhance  their  knowledge.  He  explains  further  that 

children need to understand issues, as well as, having ability to remember in order to move to 

a new stage in  their development,  for example from  childhood into adulthood (Waller 313). 

Children  should  therefore  not  be  deprived  of  experiences  that  make  them  less  limited  in 

achieving their objectives. 

Despite a number of Edmund’s achievements mentioned above, Edmund reveals the presence 

of  his  brother  and  sisters  in  Narnia  to  the  Witch  (Lewis  108).  The  narrator  confirms  that 

Edmund has gone to the White Witch to betray his siblings (Lewis 94). The Witch is fearfully 

aware of the prophecy that states that “when two sons of Adam and two Daughters of Eve sit 

on these  four thrones  then it will be the end not only  of the White Witch’s reign but of her 

life”  (Lewis  92),  and  knowing  that  Edmund  is  a  “son  of  Adam”  (Lewis  40),  the  Queen 

 

12 


 

decides to kill him and his siblings so that she can nullify the prophecy. Concerning betrayal 

in  the  novel,  Brennan  writes  about  Edmund’s  dishonesty  from  a  Christian  perspective.  He 

explains that Edmund’s betrayal of his siblings is an allegory of Judas 

6

 (Brennan 6). 

Edmund shows that he does  not  like his  siblings,  and he therefore betrays  them (Lewis  51). 

His  action suggests that he is  not  honest  and cannot  be trusted as  a brother. He also  betrays 

Lucy  for  calling  the  Witch  a  terrible  person  (Lewis  48).  Edmund  is  already  half  on  the 

Queen’s side (Lewis 50), as she is helping him to become a king. He has therefore no other 

alternative but to lie about Narnia. His betrayal is also seen as a result of not trusting Aslan, 

and he thinks that the Witch is much nicer (Lewis 99).  

The  Lion,  the  Witch  and  the  Wardrobe  shows  that  Edmund  feels  unhappy  as  a  result  of  his 

disloyalty. Edmund, after betraying his sister Lucy feels sick and looks awful (Lewis 50). His 

desire for the magic confectionery makes him forget that he must pretend to never have been 

in the wood before, and the moment the words are revealed, he realizes that he  has betrayed 

himself (Lewis 64). In supporting how characters react emotionally after committing crimes, 

Vaus  who writes about  myth  and  religion,  explains  that Edmund  feels  very remorseful  after 

betraying  Lucy,  and  his  emotional  actions  make  him  physically  sick  (Vaus  25).  Edmund’s 

attitude and unconscious physical reactions show that he is regretful of what he has done.  

Though  Edmund  betrays  his  sister  and  feels  remorse,  he  sees  the  need  for  an  industrialized 

Narnia, and that makes him have thoughts about what he intends to do when he becomes king 

of Narnia. He reflects as follows,  

When I’m King of Narnia the first thing I shall do will be to make some decent roads. And of 

course that set him off thinking about being a King and all the other things he would do and 

this cheered him up a  good  deal. He had just settled in his mind what sort of palace he would 

have  and  how  many  cars  and  all  about  his  private  cinema  and  where  the  principal  railways 

would  run  and  what  laws  he  would  make  against  beavers  and  dams  and  was  putting  the 

finishing touches to some schemes for keeping Peter in his place (Lewis. 100 & 101). 

Edmund  thinks  that  in  order  to  achieve  his  aim,  he  must  accept  whatever  the  Queen  says 

about being a king (Lewis 79). He thinks that just as the Queen has the power and authority to 

make  Narnia  become  winter,  and  never  Christmas  (Lewis  67),  he  must  also  have  a  similar 

power to do what he intends. In showing the need to rule a country, Don W. King reveals the 

importance  of  unity  and  development  towards  a  country’s  success.  He  explains  that  a 

                                                           

6

 

 See Mathew chapter 26 verses 14-15. 

 

13 


 

disintegrated society such as Narnia, makes rulers achieve their objectives through their effort 

of unifying the country (King 4).

 

Edmund’s eagerness to become a ruler supports the notion 

that he does not want to be made a king by Aslan, since he thinks that the Queen is better than 

Aslan (Lewis 99). 

 Edmund’s  first  consideration,  if  he  were  king,  is  to  have  good  roads.  He  realizes  that  the 

absence of roads “kept him slipping into deep drifts of snow, and skidding on frozen puddles, 

and  tripping  over  fallen  tree  trunks,  and  sliding  down  steep  banks,  and  barking  his  shins 

against rocks, till he was wet and cold and bruised all over” (Lewis 100). His thoughts about 

constructing good roads only contribute to his imagination about being a king. The expression 

“bruised  all  over”  makes  him  realize  the  problems  involved  with  road  transport  in  Narnia. 

Nodelman explains that it is inappropriate to underestimate what children are capable of doing 

(Nodelman 17). Edmund’s intention to construct roads shows that even though he is a child, 

nothing  prevents  him  from  thinking  as  a  ruler,  hence  Edmund’s  thoughts  about  developing 

Narnia, and even improving the quality of the roads. 

Edmund  also  thinks  about  constructing  railways  as  a  means  of  making  Narnia  become 

industrialized. He believes that rail transport plays an important role in facilitating his journey 

from London during air-raids (Lewis 9). He thinks that such a development is a sign of good 

governance  (Lewis  197).  In  showing  the  importance  of  the  railway  construction,  Downing 

summarizes that such a development contributes to the success of Narnia. He claims that the 

manufacturing  of  railway  engines  would  play  a  significant  role  in  commercial  activities  in 

Narnia (Downing 93

).   

Edmund is therefore anxiously waiting for the Queen to make him a 

king in order to achieve his objectives. 

Even though Edmund thinks to improve Narnia through the construction of railways, he also 

thinks to enact laws against Mr. Beaver. He says that “if it comes to talking about sides, how 

do we know you’re a friend?” (Lewis 75) demonstrating his support for the Queen because he 

does not trust Mr. Beaver.  He thinks that the laws will benefit every citizen of Narnia, and his 

prevention of Mr. Beaver from making a dam close to the Queen’s palace (Lewis 78-79) is a 

means  of  improving  the  country.  By  enacting  laws  in  Narnia,  Downing  explains  that  such 

laws are meant  to  make  the country better, since  some rulers try to  abuse power by making 

laws to suit their purposes (Downing 111). Edmund’s quest for power therefore shows that he 

wants to betray his siblings in order to achieve his aim, and to rule over them as well. 



 

14 


 

In addition to Edmund’s vision for an industrialized Narnia, he also realizes the need to show 

compassion  to  others,  and  that  shows  a  change  from  unacceptable  behavior  to  an  upright 

manner of conducting himself. His compassion is firstly due to his regret for the role he plays 

in betraying the others, and as such he experiences choking feelings (Lewis 154). Secondly, 

his  compassion  is  explained  by  the  narrator’s  assertion  that  Edmund  for  the  first  time  feels 

sorry  for  someone  besides  himself  (Lewis  127),  demonstrating  that  Edmund  has  great 

empathy for others. In supporting the significance of compassion, Downing summarizes that 

recognizing other people’s problems and showing feelings give joy and gratitude (Downing 

101).  His  claim  serves  as  a  good  reference  in  explaining  Edmund’s  feelings  and  his 

compassion for others. 

Sympathizing  with  others  implies  that  Edmund  has  acquired  experience  associated  with 

psychological  emotions,  for example when the Queen whips him (Lewis  130), and when he 

has to travel in cold conditions (Lewis 123). His treatment causes the narrator to confirm that 

Edmund is undergoing immense suffering (Lewis 121), demonstrating that Edmund’s ability 

to  show  compassion  results  from  the  torments  he  suffers  from  the  Witch.  Downing 

summarizes  that  after  having  undergone  such  suffering  and  having  endured  the  painful 

consequences  of  his  own  choice  of  becoming  friends  with  the  Witch,  Edmund  finally 

discovers the need to care for others (Downing 100). Edmund’s compassion for others and the 

pains  he  encounters  indicate  his  realization  of  the  need  for  unity  by  the  people  of  Narnia 

against injustice. 

Edmund’s suffering and compassion make him change his behavior, and that also gives him 

the  courage  to  help  destroy  the  Queen  (Lewis  148).  The  narrator  comments  on  Edmund’s 

effort  in  the  battle  (Lewis  192),  demonstrating  that  the  unrevealed  conversation  between 

Aslan and Edmund contributes to the latter’s nobility and bravery (Lewis 121). In addition to 

Edmund’s fearlessness, he takes the risk to smash the Queen’s magic wand, a valorous action 

that helps turn the tide of the battle. Commendations and encouragements give inspiration to 

people.  In  giving  further  clarification,  Vaus  shows  that  in  motivating  a  person,  appropriate 

advice  and  helpful  comments  are  important  to  consider  as  they  help  improve  a  person’s 

abilities towards his or her achievements (Vaus 31). Aslan’s motivation contributes in helping 

Edmund to be brave and to destroy the Queen’s magic wand. 

 

15 


 

Edmund demonstrates that he is fearless in all of the battles. He approaches the Queen’s castle 

that  has  been  built  with  pointy  spines  and  sharp  needles  (Lewis  102),  and  even  ventures 

nearer a lion (Lewis 104). He also confronts the Queen and tries to stop her from killing some 

citizens of Narnia (Lewis 126). In showing the importance of bravery, Walter Hooper sees the 

need to encourage children by exposing them to stories concerning heroism. He thinks that in 

educating  children  they  should  at  least  hear  of  brave  knights,  brave  feats,  and  heroic  deeds 

that serve as inspiration and motivation for them (Hooper 13). Edmund’s courageous actions 

all show that he cares about the welfare of the citizens of Narnia. 

Edmund’s bravery and his outstanding role in the fight against the Queen result in being made 

a king by Aslan (Lewis 194). With Aslan’s goodness, Edmund sees the importance of noble 

qualities as opposed to mere riches and jewels in Narnia (Lewis 201). His view suggests that 

he  does  not  want  to  remember  his  acquaintance  with  the  Queen,  since  such  unpleasant 

happenings  make  him  sad  (Lewis  200).  Downing  shows  the  importance  of  encouraging 

children towards heroic ambitions. He writes that children must be strengthened and guided to 

enable them to discover the very essence of bravery (Downing 105

). 

Children’s stories should 

contain  positive  role  models  such  as  Edmund,  who  is  fearless  and  ready  to  show  mercy  for 

others.  

Edmund’s self-realization results from his need for justice since the Queen is cruel towards 

him and the citizens of Narnia (Lewis 91). The fact that she is willing to turn everything into 

stone or kill whatever stands in her way, even a defenseless animal such as a squirrel (Lewis 

123) motivates Edmund’s decision to change sides. Edmund is human and he reflects about 

all that he has gone through with the Witch (Lewis 152). Once Edmund realizes the Queen’s 

malicious  intentions,  not  even  the  promise  of  becoming  the  King  of  Narnia  (Lewis  124) 

convinces  Edmund  to  be  with  her.  Edmund’s  self-insight  shows  an  immense  change  of  his 

behavior.  

Edmund’s  self-awareness  comes  not  only  from  his  inner  ability  to  change  his  behavior  but 

also  from  his  awareness  about  changes  in  the  season.  The  narrator  explains  that  Edmund 

“realized  that  the  frost  was  over”  (Lewis  129),  where  the  approaching  end  of  winter  is  a 

metaphor for the end of the White Witch’s cruel acts (Lewis 90). Further, Edmund realizes the 

Witch’s evil intentions (Lewis 99), and that result in Edmund not wanting to be on her side. 

The disappearance of snow makes Edmund recognize the need to change his uncompromising 



 

16 


 

behavior  to  become  a  better  person  again  (Lewis  194).  Manlove  shows  the  importance  of 

acceptable behavior and cooperation among the characters in Narnia (Manlove 37). Edmund’s 

decision  to  change  his  behavior  makes  him  improve  his  deplorable  relationship  with  his 

brother and sisters. 

Continuing with the change in the season, i.e. the sudden presence of spring, Edmund realizes 

the importance of nature, and that plays  a role in inspiring him to  change his  behavior. The 

narrator expresses that, 

Then  the  mist  turned  from  white  to  gold  and  presently  cleared  away  altogether.  Shafts  of 

delicious  sunlight  struck  down  to  the  forest  floor  and  overhead  you  could  see  a  blue  sky 

between the tree tops. Soon there were more wonderful things happening. Coming suddenly 

round  a  corner  into  a  glade  of  silver  birch  trees  Edmund  saw  the  ground  covered  in  all 

directions with little yellow flowers – celandines (Lewis 131). 

Even if Edmund does not learn logic at school (Lewis 36), he is able to recognize the changes 

in the season and the appearance of flowers. He thinks that the “celandine” as defined by The  Oxford Advanced Learner’s Dictionary as a small wild plant with yellow flowers that grows 

in  the  spring  is  enough  evidence  that  shows  that  the  Queen’s  enchantment  and  the  winter 

season is over. The result of such an event is also what contributes to his realization that he 

must also become a better person. 

A great number of changes in Edmund’s behavior contribute to his development.  Edmund’s 

efforts  to  help  destroy  the  Witch  make  him  recognize  the  importance  of  cooperating  with 

other  characters.  Aslan  and  Edmund’s  conversation  is  important,  which  “Edmund  never 

forgot… and said to each of them in turn I am sorry” (Lewis 150). The conversation does not 

give  adequate  information  about  what  happens  between  Aslan  and  Edmund;  their 

communication suggests though that Edmund realizes his  mistakes and therefore is  ready to 

unite  with  his  siblings.  In  emphasizing  the  need  for  teamwork,  Downing  explains  that 

Edmund is carried away to meet Aslan and also to be united with his siblings (Downing 102). 

Edmund’s realization and compromise with his siblings reaffirm his intention to help destroy 

the Queen of Narnia. 

Edmund’s change of behavior shows that he is a

 

dynamic character. The author Lukens, who 

writes  about  children’s  literature,  explains  that  such  a  person  “changes  in  the  course  of  the 

action and he or she may change from being shy to being poised or even domineering or from 

cowardly to  brave” (Lukens 89). With reference  to  Lukens’s definition, Edmund is  initially 

ill-tempered  and  a  traitor.  However,  he  gradually  transforms  himself  into  a  courageous 

 

17 


 

teenager,  who  stands  up  for  himself,  his  siblings  and  the  land  of  Narnia.  Edmund  is  also  a 

round character, as he is one of the main characters known throughout the novel. As Lukens 

explains, such a character is  prominent  in  the novel  because of his  actions, pronouncements 

and opinions (Lukens 88). This essay shows many aspects of Edmund’s tensions, such as his 

disagreements  with  his  siblings  and  the  tension  between  him  and  the  Queen,  which  are  all 

important in unifying the essay. 

 In  order  to  summarize  what  contributes  to  Edmund  Pevensie’s  realization  of  the  need  to 

change  his  behavior,  a  revisit  to  his  former  behavior  is  important.  His  behavior  makes  him 

come  into  contact  with  White

  

Witch  and  Turkish  Delight,  which  prompts  him  to  betray  his 

siblings.  A  vital  lesson  drawn  from  Edmund’s  former  attitude  is  that  characters  are  not 

flawless. In showing that characters make errors, Kaufmann summarizes that a person whose 

progress  is  thwarted  as  a  result  of  their  mistakes  are  capable  of  redeeming    themselves  and 

becoming respectable people (Kaufmann 58). Even though Edmund tries to kill his siblings he 

makes frantic efforts to redeem himself and to become the King of Narnia. 

His  courageous  actions  play  a  crucial  role  in  the  novel  in  two  particular  respects.  Firstly, 

through his bravery, Narnia has once again gained freedom through Edmund’s destruction of 

the  Witch’s  magic  wand  (Lewis  192).  Secondly,  his  act  of  heroism  contributes  to  his  title 

“King Edmund the Just” (Lewis 198), demonstrating that he has gained knowledge about the 

importance  of  acceptable  behavior  and  to  accord  everyone  with  respect.  In  explaining  what 

bravery  means,  Downing  claims  that  to  be  courageous  does  not  only  mean  that  a  person  is 

fearless, but rather his or her abilities to save a dangerous situation (Downing 103). Edmund 

shows his commitment and determination to oust the Witch even at the peril of his own death.  

Edmund’s courageous fight and his self-insight shows that he understands what it means to be 

an adult, and to experience the process of maturing. As a result of the disappearance of winter, 

Edmund  realizes  the  importance  of  an  acceptable  behavior  compared  to  being  ill-tempered. 

He shows great determination and heroism to fight against the Witch (Lewis 193). Edmund’s 

fight is thus not only a simple matter of showing great courage, but also demonstrates that it is 

a situation with  potentially fatal  consequences.  Edmund’s selfless contribution also  exposes 

the  fact  that  he  has  learnt  to  fight  against  injustice  and  recognize  that  people  differ  in  their 

ability  to  face  danger,  pain  and  uncertainty.  Therefore  his  nobility,  which  results  from  his 

bravery 


and 

compassion, 

comes 

from 


his 

growing 


self-realization.

 

 

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